Les frères Forien, deux Nontronnais maires de Poitiers au XVIIIe siècle
Bulletin de la Société historique et archéologique du Périgord, 1915

L'article Forien du Dictionnaire historique et généalogique des familles du Poitou débute ainsi : « Famille qui habitait le Poitou au XVIIIe siècle. Elle parait être d'origine étrangère à la province. Ses membres occupèrent de hautes situations dans la magistrature et les administrations civiles et possèdèrent une grande fortune (1). »

Le hasard nous a permis de confirmer les prévisions des savants auteurs de cet important ouvrage et de solutionner la question ainsi posée : les Forien ne sont pas Poitevins, mais Nontronnais, et les deux maires de Poitiers de ce nom sont nés à Nontron (2).

Cette famille y était fort ancienne ; M. de Laugardière (3) cite un Forien notaire en 1482 ; d'autres furent avocats au siècle suivant et au XVIIe ; nous les trouvons, nombreux, appartenant à des classes diverses : bourgeois et marchands.

Dans les registres d'état-civil et les minutes de notaires, nous pouvons suivre la filiation de plusieurs branches :

Forien de Villopré, de la Borie, de la Courarie, de la Planèze, de la Chapoulie, de Mantrop et des Places, tous éteints, sauf ces derniers (4).

Jean Forien, né le 3 mai 1648, de Jean (5) et de Jeanne Arbonneau (6), qui se titre de sieur de Grafeuille (7), comme son père, exerçait à Nontron la profession modeste de maître chirurgien ; de sa femme, Anne Baylet (8), il eut, de 1679 à 1695 de nombreux enfants ; dans les registres d'état-civil, nous avons relevé douze baptêmes le concernant (9).

Chose singulière, si l'on examine de près tous ces actes, où invariablement notre Jean Forien est qualifié de bourgeois, on remarque que partout cette qualité a été inscrite après des grattages plus ou moins habiles et, sans être déchiffreur de palimpsestes, il est facile de se rendre compte, par les lettres qui subsistent, que partout les mots maistre chirurgien existaient antérieurement (10). Ce qui va suivre nous expliquera le pourquoi de cette substitution.

Parmi les actes de baptêmes des enfants de Jean Forien, on relève à la date du 31 août 1681 celui de Thibault, né le 28, et à la date du 1er mai 1692 celui d'Elie, né le même jour.

Si l'on se reporte aux deux premiers degrés de la généalogie donnée par MM. Bauchet-Filleau, d'après Chérin, on voit qu'il y a concordance presque absolue comme dates, noms et prénoms (11) ; il ne saurait donc y avoir de doute sur la patrie de ces personnages.

Jean Forien était bien apparenté, mais sa situation pécuniaire ne paraît pas des plus brillantes ; on voit dans un acte du 5 octobre 1690 (12) qu'en 1689 son parent, Louis de Camain, l'avait fait saisir pour défaut de paiement de loyers ; à sa chirurgie, il joignait, comme beaucoup de bourgeois d'alors, l'exploitation du temporel d'établissements ecclésiastiques qu'il prenait à ferme (13).

Comment son fils, Thibault, put-il acquérir, dès 1711, des charges importantes, c'est-à-dire ce que nous n'avons pu découvrir d'une façon précise ; mais, comme le 4 avril 1709, nous voyons celui-ci prendre à bail les droits à percevoir sur les courtiers jaugeurs de Poitiers (14). Il est à croire que c'est dans les fermes des nombreuses charges créées au commencement du XVIIIe siècle que Thibault commença sa fortune, dont il fut lui-même l'artisan. D'autant plus qu'un acte du 21 juin 1714 nous le montre constituant une pension viagère de 400 livres à sa mère, alors veuve (15).

Thibault, né à Nontron le 28 août 1681, fut baptisé le 31 suivant ; il eut pour parrain son oncle breton, Thibault Forien, juge de Nontron, et pour marraine, sa tante maternelle, Marie Baylet, femme de Léonard Vieillemard, sieur du Peyrat. Nous n'avons rien trouvé sur sa jeunesse ; mais dès 1707, il est fixé à Poitiers, paroisse Saint-Cybard ; il se qualifie alors de bourgeois (16).

En 1711, il achète une charge de trésorier provincial de l'extraordinaire des guerres à Poitiers où, le 13 juillet de cette même année, il épouse Marie-Radégonde de Montenay, fille d'Etienne, seigneur de Thorus, et de Marguerite Delage (17). L'année suivante, il acquiert la charge de receveur alternatif des tailles et deniers communs de l'Election (18) ; à partir de 1718, il prend la qualité de seul receveur des tailles de l'Election (19).

Lors du rétablissement du système électif pour la municipalité de Poitiers, en 1719 (20), il fut nommé échevin ; le 20 décembre de cette même année, il déclare aux officiers de l'Election que, conformément aux privilèges qui viennent d'être rétablis, il entend vivre noblement (21).

Le 26 juin 1722, il fut élu maire et capitaine de Poitiers, par 64 voix sur 95 votants ; aussitôt après l'élection, il se plaça à la gauche du maire sortant et remercia l'assemblée « avec beaucoup d'érudition » ; puis il fut reconduit à son domicile avec tambours et trompettes (22).

Le 14 juillet suivant, il prêta un double serment, d'abord devant l'avocat du Roi, puis entre les mains de son prédécesseur ; il reçut après celui des échevins ; les grenadiers, la compagnie colonelle, avec tambours et trompettes, l'accompagnèrent ensuite chez lui, où il fit servir cinq tables « avec toute la délicatesse et l'abondance possible ». Il y eut parmi la population beaucoup de réjouissances (23).

Durant sa magistrature, il s'employa surtout à la réduction du prix de rachat des charges municipales qui avait été fixé à 446 985 livres à imposer sur les habitants (24). A cette fin, il fit de fréquents et longs séjours à Paris.

Réélu les années suivantes (25), il ne quitta la mairie que le 14 juillet 1727, lequel jour le conseil se rendit avec lui à l'église Notre-Dame pour remercier Dieu « de sa sage administration (26). »

Il était encore échevin en 1730 et fut renommé maire en 1740 ; lors de sa sortie de charge, le 14 juillet 1741, le conseil lui témoigna à nouveau sa reconnaissance pour tous les services qu'il avait rendus à la ville, tant que cette année que dans les cinq antérieures, notamment par son zèle à conserver à Poitiers la protection du prince de Conti, gouverneur du Poitou (27).

Thibault mourut à Poitiers le 8 août 1752 et fut inhumé le jour suivant dans l'église Saint-Savin ; dans son acte de décès, il est qualifié de seigneur Saint-Juire, les Touches, Thorus et autres lieux (28).

Ses filles avaient contracté de brillants mariages ; l'une avait épousé le vicomte de Barthon de Montbas ; l'autre un Avice de Mougon ; son fils Thibault-François-Gaspard fut président au présidial de Poitiers, conservateur des privilèges royaux de l'Université, puis conseiller au parlement de Paris ; il ne laissa pas de postérité.

Elie Forien, né à Nontron le 1er mai 1692, fut tenu sur les fonts baptismaux par Elie Arbonneau, sieur des Martinies, bourgeois, son cousin remué de germain, et par Bertrande Pastoureau, veuve de Thibault Forien, juge de Nontron.

Il n'eut pas, semble-t-il, la valeur de son frère et se contenta de marcher dans son sillage.

Le 10 janvier 1725, il est élu bourgeois de l'hôtel de ville de Poitiers, par 63 voix sur 75 votants, et le 17 suivant, 64 voix sur 81 le désignent comme échevin ; en suite de quoi il déclare vouloir vivre noblement (29).

La même année, il est nommé receveur des tailles de Niort, où il épouse, le 12 février de cette année, Marie-Thérèze-Angélique Desprez, fille de feu François, écuyer, seigneur de la Poterie, receveur des tailles, et de Marie-Anne Aubusson (30).

Vers 1740, son frère se démit en sa faveur de ses charges de receveur des tailles, et en 1741, il le remplaça également comme maire de Poitiers. A cette occasion, Thibault prononce un éloquent discours, où il fait remarquer que son frère a vu son administration de près, qu'il connaît « les voyes qu'il a employées pour la rendre douce et heureuse et qu'il a puisé dans la même source des dons si précieux (31). »

Remarié vers 1746 à Marie-Thérèze Aubusson, il était encore maire en 1747 et échevin en 1760 (32). Nous ignorons la date de sa mort ; il se titrait de seigneur de la Rochesnard, Fougerye, Bassue et de la Bergerie.

Ses filles s'allièrent aux de la Haye de Rigny et aux Lecomte de Rivault ; en 1760, il abandonna ses charges à son fils Jean-Elie ; il réunissaient alors sur sa tête les titres suivants : receveur alternatif des tailles de l'Election de Poitiers ; receveur ancien des tailles de la même Election ; trésorier receveur ancien mitriennal et alternatif mitriennal des deniers d'octroi et patrimoniaux de la Géneralité de Poitiers ; deux offices de conseiller contrôleur-vérificateur ancien mitriennal et alternatif mitriennal des deux trésoriers-receveurs des deniers d'octroi et patrimoniaux des villes de Poitiers et de Parthenay (33). Un véritable trust !

Il fit partie du ban de Poitou en 1758 et vit sa noblesse confirmée en 1773 (34). Marié à Paris en 1760, à Catherine-Dauphine de la Gauderie, il ne laissa pas de descendance masculine.

Ce fut probablement lui qui, en 1785, fit dresser sa généalogie par Chérin, et c'est sans doute à cette occasion que, pour masquer l'origine modeste de sa famille, il fit procéder, avec la complicité du curé de Nontron, à la falsification des registres paroissiaux (35).

Les Forien n'avaient du reste pas complètement abandonné leur pays d'origine et ils étaient restés en relation avec plusieurs de leurs parents, notamment avec les Moreau de Villejallet (36).

Ce ne fut qu'en 1756 qu'ils aliénèrent, moyennant 1.400 livres, la maison paternelle qui était située à Nontron, place de la Cahue (37).

Le Dictionnaire précité donne comme armes aux Forien : coupé : 1er d'or ou d'argent à 3 fasces de gueules ; 2e d'azur à trois fleurs de lis d'or et un triangle en cœur ; la pointe en haut.

Ces armes se retrouvent sur le testament en date du 21 juillet 1748, de Catherine Forien, veuve de François Forien de Villopré ; mais le triangle est remplacé par un croissant (38). Elles figurent également, écartelées avec les armes des Moreau, sur des assiettes d'étain en la possession de M. Th. de Saint-Martin.

Telle est, rapidement esquissée, après des recherches superficielles, la biographie de ces deux Nontronnais ; souhaitons de la voir quelque jour reprise par un confrère poitevin ; mieux placé que nous, il pourra nous dire, grâce aux riches archives muncipales, quel fut exactement leur rôle ; déjà, tel qu'il ressort des documents cités, il paraît suffisamment honorable pour mériter aux deux frères Forien une place dans le Panthéon Nontronnais.

Ces faits étaient d'autant plus à signaler que, d'une part, sous l'ancien régime, le Nontronnais était fort casanier et que, d'autre part, dans une ville comme Poitiers où l'esprit local et municipal était fort développé -- même après un régime vénal comme celui instauré par l'édit de 1692 -- l'accession aux charges du corps de ville, qui conféraient la noblesse, était jalousement gardée au profit des familles du pays.

Pour obtenir ainsi leurs grandes lettres de naturalisation et s'imposer aussi rapidement au caractère poitevin, peu liant et peu disposé à laisser l'étranger s'installer en maître chez lui, ces deux personnages durent joindre à un savoir-faire incontestable, à des qualités de cœur sérieuses, de réels talents d'orateur et d'administrateur.

R. D.

Pièces justificatives :

Baptême de Thibault Forien

Le trente uniesme d'août a ésté baptizé Thibault Forien, fils naturel et légitime de Jean Forien, bourgeois (39), et Anne Bayllé, damoiselle; lequel naquit le vingt huitiesme du présent mois; an que dessus; a esté son parrain Monsieur Me Thibault Forien (40), juge de Nontron, oncle breton, et sa marraine Marie Bayllé, damoiselle, sa tante maternelle, femme de M Léonard Vieillemard, sieur du Peyrat, tous natifs et habitans de la présente ville, présens les soubsignés. Faict par moy, vicaire soubsigné.

Signé : T. Forien, parrain, J. Pastoureau, Etienne Forien, Bertrande Forien, P. Laborie, Forien, Vieillemard, Estienne Forien.

Baptême d'Elie Forien

Le mesme jour que dessus, premier jour de may mil six cents quatre vaingt et douze, ont ésté nés et baptizés Hellie et Estienne Forien, frères jumeux, fils naturels et légitimes de Jean Forien, bourgeois (41), et de Anne Baylet; a esté le parrain de Hellie, Hellie Arbonneau (42) sieur des Martinies, bourgeois, son couzain remué de germain paternel, et sa marraine, Bertrande Pastoureau, veuve de feut Thibaud Forien, en son vivant advocat et juge de la présente ville, sa cousine remuée de germain paternelle, et a ésté le parrain d'Estienne, Estienne Mazerat, greffier d'Augignat, son cousin troiziesme paternel, et sa marraine, Marie Deyriaud (43), demoizelle de Bellevue, toutes parties habitantes et de la présente ville; lesquelles parties et Marie Deyriaud ont signé et non Bertrande Pastoureau, ne schachant.

Lesdicts baptesmes ont ésté faits dans l'église Saint-Estienne, présente paroisse, par Monsieur Garat, vicaire, en présence des soubzsignés.

Signé : La Farge, Pécon, Mazerat, parrain, Arbonneaud, paraint, Marie Deyriau, marène, Léonard Garat, vicaire.

(Registres d'état-civil de Nontron)

Notes :

1. Par MM. Beauchet-Filleau, seconde édition en cours de publication, t. II, p. 500 ; Poitiers, Société française d'imprimerie.

2. M. Rambaud, président de la Société des Antiquaires de l'Ouest, qiui, avec une complaisance infinie, a bien voulu faire pour nous des recherches aux archives municipales de Poitiers, trouvera ici l'expression de notre vive gratitude.

Nous n'oublierons pas non plus MM. Prévost et Villepontoux, notaires à Nontron, qui, si aimablement, ont mis leurs vieilles minutes à notre disposition.

3. Ribault de Laugardière : Essai sur l'arrondissement de Nontron, dans les Bulletins de la Société archéologique du Périgord et tirage à part.

4. Une famille de Faurien-Desplaces existe encore dans la commune de Pensol (Haute-Vienne).

5. Lui-même fils de sire François Fourien, marchand.

6. Jeanne Arbonneau, décède à Nontron le 6 décembre 1692 ; son père, Jean, était en 1609, procureur d'office des paroisses distraites de Nontron.

7. Il y a plusieurs Grafeuil, Grafeuille ou Grafeuilh, aux environs de Nontron ; en 1638, le ténement de la Grafuilh, paroisse d'Abjat, dépend de la seigneurie de la Roderie ; en 1778, nous voyons mentionner dans un acte une pièce de terre appelée de la Grafeuil, près Nontron ; c'est sans doute de celle-ici dont il s'agit ici.

8. Bayle ou Bayllet, famille originaire de Nontron ; Anne était fille de Jean, bourgeois, et de Suzanne Forien, celle-ci appartenant à la branche des Chapoulies. Ele avait deux sœurs : Marie, femme de Léonard Vieillemard, sr du Peyrat, et autre Marie, mariée d'abord à François Basset, juge de Quinsac, puis à Pierre Boulen, écuyer, sieur de Boslaurent, aide-major de la ville de Dunkerque.

9. Quatre enfants eurent seulement postérité : les deux dont nous nous occupons ici et deux filles : Anne, qui épousa à Nontron, le 27 janvier 1713, Nicolas de Marcilhac, receveur des tailles de l'Election de Confolens, et Marie, mariée aussi à Nontron, le 3 novembre 1716, à Jean Moreau, seigneur de Villejallet, avocat et juge de Nontron.

10. Marie Baylet, au lieu de Anne, et 30 août 1681, au lieu de 28 ; différences dues à des erreurs matérielles, la constitution de rente de 1714 prouvant surabondamment la filiation.

11. Cette substitution a été opérée avec soin : un acte de baptême du 25 novembre 1685, où sont encore encore en blanc les prénoms de l'enfant, du parrain et de la marraine, a même été rectifié.

12. Minutes de Grolhier, notaire à Nontron, du 5 octobre 1696.

13. Le 23 septembre 1694, notamment, il prend la régie du prieuré de Saint-Sauveur de Nontron, appartenant à Claude Séguret, docteur en théologie, prévôt de la chapelle d'Eymoutiers, prieur de Saint-Denis de Pile ; Forien touchera 100 livres par an, et s'il est obligé d'aller à Bordeaux, il recevra 40 sols par jour. (Arch. de la Pouyade très obligeamment communiquées par M. le marquis de Lagarde).

Jean Forien dut mourir en 1711.

14. Archives départementales de la Vienne, C. -- 743.

15. Minutes de Danède.

16. Acte de Grolhier, du 9 juin 1693, par lequel Jeanne Basset, veuve de François Dufraisse, sieur du Cluzeau, reconnaît lui devoir 441 livres 13 sols, payés par lui, pour Hugues Dufraisse, fils de la dite dame, (qui a demeuré depuis le 30 décembre 1705 à Poitiers, pour apprendre à lire, écrire et autres instructions convenables).

17. En présence de son frère Elie et d'un autre Nontronnais, Etienne Vieillemard, sieur du Peyrat, son cousin germain. (Arch. communales, paroisse St-Paul, reg. n. 183).

18. Archi. dép. de la Vienne, C. -- 147, 648, 748 ; ses provisions sont du 24 juillet ; sa prestation de serment du 18 août.

19. Arch. dép. C. 255.

20. C'est en 1718 que la charge de maire perpétuel, créée en 1692, fut supprimée, et que le maire fut élu, selon les anciennes formes. Les lettres patentes sont de décembre 1718 ; (cf. Arch. dép. C. 755).

21. Arch. dép. C. 755 et arch. com. reg. del. n. 143.

22. Arch. com. de Poitiers, reg. des délibérations n. 140.

23. Arch. com. reg. del. n. 141.

24. Arch. com. reg. del. n. 142.

25. En 1725, par 64 voix sur 81 votants. (Arch. com. reg. del. n. 124).

26. Arch. com. reg. del. n. 124.

27. Arch. com. reg. del. n. 161.

28. Arch. com. reg. par. de St-Savin.

29. Arch. com. reg. del. n. 124.

30. Dict. des fam. du Poitou, t. II, p. 500

31. Arch. com. reg. del. n. 161.

32. Arch. com. reg. del.

33. Arch. dép. C. 782.

34. Idem. Ea 106.

35. Ce n'est pas le seul « tripatouillage » que l'on rencontre dans ces registres ; pour un motif qui nous échappe, tous les actes inscrits en 1713 et 1714 jusqu'au 6 mars, ont été surchargés et rajeunis d'une année !

36. On voit dans un acte du 4 avril 1718 que Thibault s'était chargé de l'éducation de l'un des enfants d'Hélie Foirne, sieur du Fanis. (Quilhac, notaire).

37. Vente Boyer, du 3 mai 1756, consentie par Elie Forien, qui demeurait alors à Poitiers, place Saint-Pierre, par. Saint-Hilaire, et son neveu, Thibault-François-Gaspard, domicilié place Royale, par. Saint-Porchaire. Cette maison, qui est peut-être leur maison natale, est dite joignant du levant à la place ; du couchant, à la rue qui va du canton à la fontaine de St-Pierre ; du nord, à l'acquéreur Elie Pastoureau, sieur de la Besse ; du sud, au jardin de Joseph Mazerat, avocat.

38. Boyer, notaire.

39. Après ce nom, espace gratté sur lequel se trouve le mot bourgeois. On distingue encore les lettres m a.

40. Fils de Etienne Forien, sieur des Salles et de Bertrande Deyriaud et cousin germain du chirurgien.

41. Les mots Forien, bourgeois, recouvrent un grattage ; dans bourgeois, est incorporé la syllabe urg du texte primitif, i a été changé en e et de en on a fait ois ; le b recouvre le i et devant on voit le s de sirurgien.

42. Elie Arbonneau était fils d'Antoine, sieur de la Jarthe, et petit-fils de Jean Arbonneau, procureur d'office des paroisses distraites.

43. Sans doute femme de Jean de Rouffignac, seigneur de Belleville.